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Outre les acquis purement linguistiques, vous serez surpris de voir tout ce qu’un séjour d’étude à l’étranger pourra vous apporter en termes de compétences personnelles et relationnelles. Ces aptitudes, rassemblées sous l’étiquette « soft skills » en anglais, comptent actuellement parmi les qualités les plus recherchées sur le marché de l’emploi.

La différence entre « savoir-faire » et « savoir-être »

En anglais, on appelle hard skills les savoir-faire spécifiques qui s’acquièrent le plus souvent par le biais d’une formation dédiée : il s’agit par exemple des compétences informatiques, des sciences de l’ingénieur, des mathématiques et, plus généralement, de toute compétence indispensable à l’exercice d’un métier. En français, on parlera de savoir-faire ou de compétences techniques.

Par opposition, les soft skills sont des qualités personnelles et relationnelles non techniques, souvent appelées « savoir-être » en français. Elles nous aident à mieux gérer les défis du quotidien et de la vie en société. Non tangibles, elles s’acquièrent le plus souvent à travers le vécu plutôt qu’au cours d’une formation traditionnelle.

Les recruteurs recherchent du personnel offrant un équilibre entre savoir-faire et savoir-être.

Quels sont les principaux « savoir-être » ou soft skills ?

Un séjour linguistique à l’étranger permet d’acquérir certains savoir-faire; en particulier des compétences linguistiques, très prisées à l’heure actuelle. Mais c’est aussi une formidable occasion de se développer sur le plan personnel, en enrichissant son vécu, en même temps que son vocabulaire.

Voici 23 savoir-être que vous pourrez acquérir en partant étudier à l’étranger. Celles-ci sont divisées en 4 catégories :

Les compétences relationnelles

1.  Capacité d’écoute – Cette compétence est au cœur de l’expérience d’un séjour linguistique : elle vous servira aussi bien en classe qu’après les cours. Il nous faut plus de temps pour comprendre un message et formuler une réponse en langue étrangère, ce qui nous oblige à réfléchir davantage à ce que l’on entend et à la façon dont on réagit. Dans sa langue maternelle, on se retrouve parfois à formuler une réponse dans sa tête sans vraiment écouter son interlocuteur… Apprendre une nouvelle langue, c’est donc aussi apprendre à écouter.

2.  Capacité de communication – Parler une autre langue vous permet non seulement de gagner en aisance dans cette langue, mais aussi de prendre du recul par rapport à votre langue maternelle. Vous découvrirez ce que l’on ressent lorsque les locaux parlent trop vite ou utilisent des mots de jargon dans une langue que l’on ne maîtrise pas parfaitement. Cela vous apprendra peut-être à être plus précis dans votre langue : une qualité essentielle pour communiquer avec les autres !

3.  Compréhension interculturelle – Etudier une langue en immersion est une chance unique de pénétrer une nouvelle culture de l’intérieur, chose qui n’est tout simplement pas possible lorsqu’on ne fait que voyager. La langue est votre porte d’entrée dans un nouvel univers culturel. A travers vos expériences à l’école et votre vie quotidienne sur place, vous vous apercevrez que les formalités et les traditions sont bien différentes selon le pays où l’on se trouve.

4.  Engagement multiculturel – En plus de découvrir la culture du pays, vous aurez aussi la possibilité de rencontrer et d’étudier aux côtés de personnes du monde entier au sein de l’école de langue. Etre capable de travailler avec des collaborateurs aux profils les plus divers est une compétence-clé dans le monde du travail d’aujourd’hui.

5.  Empathie et capacité à s’identifier aux autres – En allant à la rencontre d’autres cultures, vous découvrirez que, peu importe d’où l’on vient, nous sommes tous sujets aux mêmes émotions primaires universelles.

6.  Patience – La patience est une qualité essentielle pour apprendre une nouvelle langue, mais également pour s’acclimater à un nouveau pays et à sa culture.

7.  Esprit d’équipe – Aujourd’hui, l’enseignement des langues se fait au travers de multiples activités de groupe. Travailler sur une tâche en langue étrangère avec des personnes de langue maternelle différente est un véritable défi, mais c’est aussi un excellent moyen d’apprendre à travailler en équipe. On ne vous demande pas d’aimer tout le monde, simplement de travailler avec eux… comme vous devrez le faire dans tous vos emplois futurs.

Les compétences intellectuelles

8.  Résoudre les problèmes de façon créative – Lorsqu’on se trouve en dehors de sa zone de confort, entouré de gens qui ne parlent pas sa langue maternelle, il faut faire preuve d’imagination pour résoudre les problèmes auxquels on est confronté.

9.  Pensée multidisciplinaire – La pensée multidisciplinaire est l’un des grands thèmes du 21ème siècle et l’enseignement des langues illustre parfaitement ce concept. Si chaque leçon se concentre sur un point de grammaire ou un champ lexical particulier, cela se fait toujours au travers de sujets et d’activités différents. Un cours sur une structure grammaticale spécifique pourra prendre la forme d’un débat, d’un jeu, d’un exercice de compréhension orale ou d’une simulation d’entretien d’embauche, par exemple : des approches très différentes pour aborder un même sujet.

Les compétences pratiques

A ce stade, la frontière entre savoir-faire et savoir-être devient plus floue.

10. Autonomie – L’école de langue fera tout son possible pour vous assurer un atterrissage en douceur dans votre pays d’accueil. Ensuite, à vous de gérer votre emploi du temps et vos loisirs sur place !

11. Autodiscipline – Personne ne vous obligera à vous réveiller le matin pour aller aux cours de langues, ni à faire vos devoirs. Mais vous constaterez que les étudiants qui vont en cours et font leurs devoirs régulièrement sont ceux qui font le plus de progrès.

12. Techniques d’exposé – Une fois que vous aurez surmonté l’épreuve de l’exposé en langue étrangère face à une classe, réaliser un exposé dans votre langue maternelle vous paraîtra beaucoup moins impressionnant.

13. Compétences rédactionnelles – À quand remonte la dernière fois où vous vous êtes appliqué à bien écrire ?

14. Capacité à coacher et encadrer – Un bon professeur peut être une source d’inspiration, pour les enfants comme pour les adultes. La différence, c’est que les adultes sont capables d’identifier les qualités de l’enseignant et d’en prendre de la graine, en même temps qu’ils apprennent la langue.

Les traits de personnalité

Si nos principaux traits de caractère nous viennent souvent de l’enfance, un séjour linguistique à l’étranger peut offrir de nombreux autres stimuli à l’âge adulte.

15. Confiance en soi – Parler avec des étrangers dans une langue étrangère demande un certain courage, mais vous serez soulagé de constater que les gens sont beaucoup plus accueillants quand on fait l’effort de parler leur langue. Vous rentrerez de votre séjour plus confiant et assuré.

 16. Persévérance – Apprendre à penser et à parler dans une autre langue que la sienne est un processus long et épineux, mais le jeu en vaut la chandelle : votre persévérance sera récompensée par l’acquisition de compétences solides et durables !

17. Responsabilité – À l’étranger, vous serez loin de vos amis et de vos proches. A vous de recréer votre zone de confort sur place pour que tout se passe pour le mieux !

 18. Ambition – L’ambition, dans la limite du raisonnable, est une qualité séduisante. Le fait de voyager à travers le monde vous aidera peut-être à avoir une idée plus claire de ce que vous recherchez dans la vie… et de comment l’obtenir.

19. Initiative – Il s’agit d’une compétence absolument essentielle. Car, à moins que vous ne soyez d’une beauté vraiment renversante, les choses ne vous tomberont pas toutes cuites dans le bec. Vous devrez prendre les devants pour infléchir le destin en votre faveur. Sans son réseau de connaissances autour de soi, il est essentiel de faire preuve d’initiative lorsque l’on vit à l’étranger.

20. Intégrité – L’intégrité peut-elle s’appendre ? Rencontrer de nouvelles personnes du monde entier vous donnera l’occasion de réfléchir à ce que vous appréciez chez les autres.

21. Equilibre émotionnel – Voici un fait très curieux mais avéré : lorsqu’on s’exprime dans une langue étrangère, on prend généralement le temps de réfléchir avant d’ouvrir la bouche, ce qui n’est pas toujours le cas dans sa langue maternelle. Du coup, on a aussi moins de chances de dire des choses que l’on pourrait regretter plus tard. Si vous apprenez à maîtriser vos émotions, vous pourrez travailler en bonne intelligence avec n’importe quelle équipe.

22. Flexibilité – Les choses ne fonctionnent pas toujours de la même façon à l’étranger, c’est pourquoi il faut faire preuve de flexibilité pour parvenir à ses fins. Que cela vous plaise ou non, vous devrez vous adapter à la façon dont les choses marchent dans les autres pays. L’aptitude à gérer des situations difficiles ou imprévues vous sera de la plus grande utilité dans la vie.

23. Maturité – Combinez tous les qualités mentionnées plus haut et voilà ce que vous obtiendrez ! 

Vous êtes parti en séjour linguistique ? Cela a-t-il changé votre vie ?

Crédits photo : vector modern flat design negotiation and dealing soft skills icon white isolated on black background de Shutterstock
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Si vos parents sont toujours vos boss, cet article vous aidera à les convaincre de financer votre séjour linguistique.  

Vous avez repéré un cours de langue qui cadre parfaitement avec votre activité professionnelle ? Sachez qu’un séjour en immersion dans une nouvelle culture représente un enrichissement formidable, qui va bien au-delà des progrès linguistiques. Votre employeur saura lui aussi en tirer profit !

Dans certains pays, le droit au congé de formation est inscrit dans la loi. Le Bildungsurlaub en Allemagne ou le droit individuel à la formation en France – qui deviendra le « compte personnel de formation » en 2015 – peuvent être utilisés pour partir apprendre une langue en immersion. Quand bien même votre droit à la formation ne serait pas reconnu dans votre pays, voici quelques arguments en béton pour convaincre votre boss de vous envoyer en séjour linguistique à l’étranger :

 « C’est du développement personnel pas cher »

Votre développement personnel devrait compter aux yeux de votre employeur. Si ce dernier vous envoie à l’étranger pour découvrir une nouvelle culture, rencontrer de nouvelles personnes et parler une autre langue, cela vous laissera une impression bien plus positive que s’il vous avait proposé une formation de personnel traditionnelle ou les classiques exercices de « team-building ». Consultez notre article, publié plus tôt cette année, pour en savoir plus sur les compétences personnelles et relationnelles, ou « soft skills », que vous pourrez acquérir au cours d’un séjour d’études linguistiques en immersion culturelle.

« Je continuerai à travailler depuis mon lieu de séjour »

Il y a peu, Jean-Pierre Conus, vice-président d’INNSECO SA, a envoyé un nouveau membre de son équipe à Lisbonne pour un cours de portugais de 4 semaines. Selon lui, « aujourd’hui, il est tout à fait possible pour un employé d’étudier à temps partiel à l’étranger pendant quelques semaines, tout en restant en contact avec le bureau et en travaillant dès qu’une connexion internet est disponible. » Ce n’est pas parce qu’on n’est pas au bureau qu’on ne peut pas travailler !

« Cela rendra l’entreprise plus concurrentielle »

Une série d’études a prouvé que les compétences linguistiques augmentent la compétitivité de l’entreprise, aussi bien au niveau local qu’international. L’UE, en particulier, croit fermement à l’importance des compétences linguistiques pour les entreprises européennes.

Ou vous pouvez tenter une approche plus audacieuse…

« Nos concurrents le font »

Les cours de langues pour professionnels sont un secteur en pleine croissance au sein de l’industrie des séjours linguistiques. Les centres de formation spécialisés sont en plein boom. Voulez-vous que vos concurrents s’approprient des marchés sur lesquels vous n’êtes pas présent ?

« Le réseautage international »

Les formations linguistiques à destination des étudiants « business » offrent un lieu de rencontre privilégié pour les professionnels issus d’une grande variété de secteurs, qui peuvent échanger et « réseauter » en toute convivialité dans le cadre de l’école. Découvrez les témoignages de notre équipe en visite dans nos centres de formation pour professionnels au Royaume-Uni.

« Cela renforcera la compréhension culturelle de l’entreprise »

Un séjour linguistique à l’étranger permet de s’imprégner de la culture locale, chose qui n’est pas possible lorsqu’on étudie dans son pays. Si une formation linguistique en entreprise peut vous faire découvrir, de façon abstraite, les traditions du pays et la façon de s’adresser aux gens, vous n’atteindrez jamais le même degré de compréhension culturelle qu’en partant vous immerger dans cette culture.

« Cela me rendra heureux »

Selon les travaux de recherche effectués par l’Université de Warwick, un employé heureux est un employé productif. Un cours de langue vous permettra d’acquérir des compétences qui amélioreront votre quotidien, tant sur le plan professionnel que personnel, et par là même, votre bien-être et votre productivité au travail.

« C’est vraiment facile à organiser »

Nous sommes là pour ça. Chez ESL – Séjours linguistiques, nous offrons à des milliers de clients privés la possibilité de partir apprendre une langue pour le travail. Nous nous assurons que tout se passe pour le mieux avant, pendant et après votre séjour.

« Cela me permettra d’être plus attractif aux yeux des recruteurs… »

A vrai dire, peut-être vaut-il mieux ne pas donner cet argument à votre patron… mais c’est vrai ! Même dans un pays comme les Etats-Unis, où la culture du travail est notoirement monolingue, les chercheurs d’Harvard ont démontré que parler des langues étrangères augmente votre salaire.

Découvrez nos cours de langues pour professionnels ici ou faites-nous part de votre expérience ci-dessous.

Crédits photo: Successful happy business team, isolated on white de Shutterstock
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